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Nathalie Provost recevra un diplôme honorifique de Polytechnique

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16 juin 2022
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Temps de lecture   :  

3 minutes

Par La Presse Canadienne, 2022

MONTRÉAL — Plus de 32 ans après qu'un homme, motivé par la haine des féministes, a ouvert le feu à l'École polytechnique, tuant 14 femmes et en blessant d'autres, en 1989, Nathalie Provost va enfin assister à sa collation des grades.

La survivante de ce féminicide, qui est devenue par la suite une infatigable militante pour le contrôle des armes à feu, reçoit jeudi un doctorat honorifique de son alma mater, lors d'une cérémonie au centre-ville de Montréal. 

Bien qu'elle ait déjà obtenu deux diplômes de «Poly», Mme Provost explique qu'il n'y avait pas de cérémonies traditionnelles de collation des grades lorsqu'elle était étudiante — il y avait une «cérémonie du jonc» d'ingénieur. La cérémonie de jeudi sera donc sa première.

Elle songera alors, dit-elle, à la forte empreinte que l'école a laissée sur sa vie – non seulement par la terrible tragédie de 1989, mais aussi par les amis qu'elle s'est faits pour la vie, et l'enseignement qu'elle y a reçu.

«La personne adulte que je suis devenue est une ingénieure au fond des tripes, dans l'âme, a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. Même si je ne pratique pas l'ingénierie classique aujourd'hui, j'ai une pensée d'ingénieure — et je ne suis même pas membres de l'Ordre.»

Mme Provost a déclaré qu'elle était retournée en classe moins d'un mois après avoir été atteinte par quatre balles, lors de la tuerie du 6 décembre 1989, qui est largement considérée comme la pire fusillade de masse au Canada ciblant spécifiquement les femmes.

Elle a obtenu son baccalauréat en génie mécanique quelques mois plus tard, en mai 1990, et elle a ensuite obtenu une maîtrise en génie industriel de la même école en 1993.

Rétrospectivement, elle estime qu'en décidant de retourner en classe si tôt après le drame, elle sentait qu'elle avait quelque chose à prouver. «Je pense que c'était une sorte de façon de dire au monde et à Marc Lépine: ''Vous ne m'arrêterez pas. Vous avez essayé, mais vous ne réussirez pas.''»

Le doctorat honorifique remis à Mme Provost arrive à un moment très différent de sa vie. Ses quatre enfants, qui seront présents jeudi, ont le même âge que certains jeunes diplômés actuels. À 55 ans, elle a connu une belle carrière en tant que fonctionnaire et a gravi les échelons. «J'arrive à l'âge de la sagesse, où j'ai du recul face à ce que je vis», a-t-elle déclaré.

PolySeSouvient

Dans un communiqué, Polytechnique a dit vouloir honorer cette femme qui «est une porte-parole incontournable et une militante engagée sur la question du contrôle des armes à feu au Canada, notamment à travers l’organisation PolySeSouvient».

Mme Provost, qui est effectivement devenue une militante acharnée pour le contrôle des armes à feu après la tuerie, a déclaré qu'elle se sentait encouragée par le nouveau projet de loi fédéral sur les armes à feu, qui prévoit un gel de l'importation, de l'achat, de la vente ou du transfert d'armes de poing au Canada. Un projet de loi imparfait, mais perfectible, dit-elle, une tâche à laquelle elle a bien l'intention de s'atteler.  

«L'ingénieure en moi vous dirait que c'est beaucoup plus lourd de combattre la force d'inertie que de créer du mouvement et d'être dans la force cinétique.»

Elle croit qu'il y a encore beaucoup à faire – sur le contrôle des armes à feu, mais aussi sur d'autres enjeux, y compris la discrimination sexuelle et la violence genrée. «L'équité entre les hommes et les femmes est quelque chose pour laquelle on doit continuer de se battre. Ce n'est pas une cause fermée», dit-elle, en citant par exemple le débat sur l'avortement aux États-Unis.

Nathalie Provost estime que les jeunes femmes ingénieures qui obtiennent leur diplôme cette année seront probablement confrontées à moins de difficultés professionnelles qu'elle, mais qu'elles devront affronter aussi des défis complexes. «Chaque génération a ses défis, mais  je pense que la génération qui grandit en ce moment a des défis immenses», croit-elle.

Après des décennies de militantisme, Mme Provost ne ressent pas encore le besoin d'arrêter de raconter son histoire – tant que son témoignage pourra contribuer à de meilleures lois pour encadrer les armes à feu et à des changements concrets.

«Quand je ne croirai pas en ma contribution, je n'arriverai plus à prendre la parole et probablement que je me tairai, dit-elle. Mais pour l'instant, je pense que je peux apporter quelque chose à ma vie et à mon monde, pris au sens large.»

Morgan Lowrie, La Presse Canadienne