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Ondrej Palat permet au Lightning de gagner 3-2 et de résister à l'élimination

durée 23h12
24 juin 2022
durée

Temps de lecture   :  

3 minutes

Par La Presse Canadienne, 2022

DENVER — Ondrej Palat a permis au Lightning de vivre un autre jour et l'équipe de Tampa Bay a vaincu l'Avalanche du Colorado 3-2, vendredi soir, lors du cinquième match de la finale de la Coupe Stanley.

On aurait pu croire que les deux formations allaient se diriger vers une deuxième prolongation consécutive, mais Palat a été oublié dans l'enclave et il a trompé la vigilance du gardien Darcy Kuemper alors qu'il restait 6:22 à écouler au dernier tiers.

Palat a profité d'un manque de communication entre Cale Makar et Valeri Nichushkin pour accepter une passe de Victor Hedman et inscrire son 11e but des séries, dont son troisième victorieux.

Le Lightning, double champion en titre de la coupe Stanley, a réduit à 3-2 l'avance de l'Avalanche dans cette finale et il aura l'occasion de retrouver ses partisans pour une dernière fois cette saison, dimanche soir.

Jan Rutta et Nikita Kucherov ont aussi fait bouger les cordages pour le Lightning, qui s'était incliné de façon plus ou moins controversée, mercredi soir. Mikhail Sergachev et Corey Perry ont tous deux participé à deux réussites des leurs.

Andrei Vasilevskiy a une fois de plus fait de son mieux pour protéger les avances de son équipe. Le lauréat du trophée Conn-Smythe en 2021 a montré toute sa valeur en bloquant 36 des 38 rondelles dirigées vers lui.

L'erreur de Makar et de Nichushkin est venue gâcher une belle performance de leur part. Les deux joueurs ont conclu la rencontre avec un but et une mention d'assistance chacun. L'Avalanche doit cependant attendre au moins deux journées de plus avant de soulever sa première coupe Stanley depuis 2001.

Kuemper a alloué trois buts en 29 tirs, mais c'est surtout celui de Rutta qui a fait mal, alors que le disque est passé entre son corps et son bras gauche.

En montagnes russes

Kuemper et Vasilevskiy se sont échangé quelques beaux arrêts en première période, notamment lorsque leur équipe respective a dû évoluer en désavantage numérique. C'est toutefois le Lightning qui a réussi à ouvrir le pointage.

Après que Sergachev eut fait avorter une attaque de l'Avalanche, il a remis le disque à Perry, qui a repéré Rutta fin seul sur le flanc en zone neutre. Rutta a profité de beaucoup d'espace devant lui et une fois en territoire ennemi, il a décoché un tir frappé que Kuemper aurait assurément aimé revoir.

L'équipe locale a malgré tout accentué la pression en fin de premier engagement, mais elle n'a pas été en mesure de créer l'égalité. La défensive du Lightning a été débordée, mais elle a su bloquer des tirs alors qu'il y avait de la circulation devant le filet. Puis, lors d'une échappée partielle, Nathan MacKinnon a glissé la rondelle entre les jambières de Vasilevskiy, mais tout juste hors cible. Gabriel Landeskog s'est ensuite buté à l'épaule gauche du gardien russe.

Le Lightning a été très actif au retour de l'entracte, mais la troupe du Colorado a nivelé la marque à 5:07. MacKinnon a remporté une mise en jeu en territoire offensif et Makar a décoché un tir flottant que Vasilevskiy ne semble pas avoir bien aperçu. Nichushkin a terminé son action au filet et il a pu pousser un disque libre derrière la ligne rouge.

Les visiteurs ont cependant repris leur avance d'un but lors d'un avantage numérique, un peu plus de trois minutes plus tard. Après que le défenseur Josh Manson eut connu toute une présence en bloquant trois lancers, Kucherov a décoché un tir sur réception de la pointe qui s'est faufilé derrière Kuemper, qui avait la vue voilée par Perry.

L'Avalanche a elle aussi eu droit à une supériorité numérique, en fin de deuxième période, mais malgré un bon nombre d'occasions de marquer, le pointage est resté inchangé. Makar a notamment effectué une spectaculaire montée entre trois joueurs du Lightning, mais son tir est passé par-dessus le filet. Mikko Rantanen aurait lui aussi pu créer l'égalité, mais son lancer a raté la cible.

Transportés par la bruyante foule, les joueurs de l'Avalanche n'ont pas manqué d'intensité dans les premières minutes du troisième vingt et leurs efforts a porté leurs fruits. Avec un peu de chance, le tir de la pointe de Makar a été stoppé par Vasilevskiy, mais il a touché le patin d'Erik Cernak, qui couvrait Nichushkin, et la rondelle a trouvé son chemin entre les jambières du gardien.

La Presse Canadienne